RSS阅读实用指南——我们是Google Reader接班人

在碎片化内容体验已成潮流的数字时代,如何运用RSS阅读工具广泛而深入地阅读?本文提供了一些个人经验。当然,技巧和工具的效果如何,最终还要取决于应用者的决心、毅力与行动。

信息消费,推还是拉?

互联网曾造成人类信息消费方式从“推”到“拉”的转变。在互联网流行之前,人们的信息获取主要依赖报刊广电等传统媒体,记者编辑们精心挑选了信息大餐并打包“推送”(Push),受众们照单全收。互联网普及之后,人们开始习惯在门户网站动辄上千的链接中挑选并点击,习惯用搜索引擎寻找感兴趣的内容,拖到(Pull)自己眼前。

然而,在社会化媒体时代,信息获取和消费不再是简单的“推”或“拉”可以概括。我们把浏览器页面,或是客户端、APP的界面作为入口,去聚合来自几十个、千百个信息来源的内容。微博首页或者人人网“新鲜事”,就是典型——同一个域名,千万访问者看到千万不同面貌。有选择地关注、追随、订阅在先,然后是源源不断的信息推送。

网络信息,你怎样读?

刷微博逛人人的过程中随手点开可能感兴趣的链接?确实轻松休闲,但必然也会挂一漏万或拾人牙慧。

你不满足于休闲式、“碎片化”的内容体验,而想要更深入持久高强度,想要一目十行,一刻钟内纵览各家媒体今日要闻与某行业最新动态,想要就某个问题广撒网、沉浸式地细读深思专业知识和行家观点。但在纷至沓来的信息洪流冲刷下,你该如何沙里淘金,高效精准地跟踪阅读对自己有价值的最新资讯观点?

让我们从三个字母开始:RSS。

RSS:真正简单的信息聚合

RSS早在1999年就被网景公司开发出来,但真正火爆则是伴随着全球范围内的博客热潮,在2005年前后盛极一时。几乎所有网站都争相放置那个橘红色、一看到就让人想起“小喇叭开始广播”的图标,否则简直都不好意思跟同行打招呼。

这三个字母的全称是“Really Simple Syndication”,“真正简单聚合”。顾名思义,它是一种消息来源格式规范。采用这种规范的站点,比如博客网站,都提供了RSS Feed文件,其中包含着最近更新内容的日期、标题、摘要甚至是全文,但通常不直接包含图像、音频、视频文件(只有其链接),不包含网站框架、广告、页面设计等花哨(或者叫美观)的元素。通俗来说,它就是一个纯文本文档(XML格式),而且实时输出网站内容的任何更新,允许你通过不同的程序或界面阅读。

RSS阅读的妙处

如果你是个文字控/阅读爱好者,你是否已经发现了RSS阅读的一些好处?没错,简洁去噪、时效性高。

而当你用某种优秀的RSS阅读器(也常被称作“新闻聚合器”)订阅了100个以上的信息源时,RSS的魅力进一步体现出来:再不用去挨个点击所有想看的网站去检查是否更新,再不用努力适应各种版式并费劲地寻找最新一篇文章在哪里,来源多样的更新内容将几乎即时地出现在你的 RSS阅读器中(有点类似电子邮件的使用体验)。

你还可以方便地对所有信息进行分组归类、添加标签、标记已读未读、分享到其他社会化媒体中。搜索功能也相当好用。以及,鉴于RSS的开放特性,大多数RSS阅读器都提供订阅源导入导出的功能,也就是说,哪怕你订阅了几千个信息源,在不同阅读器间迁移,也只是两三分钟的事情。

某种意义上,尼葛洛庞帝在当年他那本家喻户晓的《数字化生存》中预测的个性化“我日报”,早已因RSS而实现,惠及无数人。

Google Reader:即将被杀的杀手级应用

Google reader(https://reader.google.com/,谷歌阅读器)曾是一款最知名、最成功的在线RSS阅读器,它几乎能完美实现上述的一切功能。尽管近年来为了捧红Google +这个社交产品,Google一再删减Google Reader的功能,但它仍然是方便易用、简洁美观、便捷高效的深度阅读工具。你要做的,只是在“订阅”框内输入喜欢的网站地址。

但此刻它却似乎带来了点儿尴尬和讽刺——那是因为这个RSS阅读的“杀手级应用”,将于2013年7月1日被Google关闭。当3月15日Google正式宣布此消息时,遍及全球的Google Reader铁杆粉丝们沸腾了,怀念叹息或口诛笔伐。如果你未曾使用过它,不妨抓紧试用——你将获得衡量未来RSS阅读服务优劣的一个标杆。

RSS过时了吗

Google Reader的谢幕带来的另一种观点是:RSS已经过时了!

过时了吗?不但粉丝不这么看,即便是批评者也会承认,Google Reader并非因为缺少用户而被砍,而是缺乏有效的赢利模式,无法给Google带来直接收入,却要消耗海量RSS处理所造成的天价成本。又一种叫好不叫座的互联网技术,即便是号称有理想的Google,也不得不面对商场现实而割袍断义,而这种决策是否短视还需时间来检验。与之相似,博客也曾一度火热,但也早已远离商业热点,皆因赢利模式未能有效建立,但它仍将长期存在,其各方面价值也在不断被重新认识和评估。

对于看重内容分发和品牌推广的网站,RSS仍然是低成本、跨平台的内容推送机制。利用它来完成跨平台、多来源聚合的信息深加工,也是用户们喜闻乐见的手段。同时,RSS几乎成为一种基因,渗入后来的无数互联网产品中。几乎被我们熟视无睹的一个例子,就是Facebook在2006年发明的“news feed”(这一功能在人人网上叫“新鲜事”)。设想一下,如果没有这功能,你如何快速得知自己的上百位好友今天有没有发照片,有没有在状态里吐槽或赞美你?微博中按时间顺序聚合展示多个关注对象的“信息流”的机制,同样脱胎于RSS订阅。你不再看到显眼的RSS图标,但它其实无处不在。

我们是Google Reader接班人

或许可以从积极的角度去看待此事。巨鳄的离场或许会给新人更多施展拳脚的空间,一些“小而美”的服务,将以轻盈又清新的姿态,成为用户们的新欢。事实上众多RSS订阅服务也正在摩拳擦掌,迎接即将“背井离乡”的Google Reader“难民”们。下面是若干值得推荐的RSS订阅服务(打分最高五星,个人意见供参考)。

国产亲民派——

五星:首选推荐QQ邮箱(用户何止上亿啊)中的“阅读空间”,也许你会惊呼,原来RSS阅读器就在身边!简单,但是该有的功能都有了,好处是对很多人来说亲切易上手,而且跟QQ和腾讯微博无缝衔接,便于分享内容。而且你留意到了吗?点进去后上方赫然显示“从Google Reader导入”的链接?

四星:与之相似的,网易用户或许可以尝试“有道阅读”(reader.youdao.com)。与QQ邮箱阅读空间类似的,它也有简洁的订阅、管理、浏览界面,有订阅源导入导出功能。

国产专业户——

五星:首选推荐“鲜果阅读器”(http://xianguo.com/reader/)。作为多年来坚守在RSS订阅服务岗位上的老兵,鲜果着实不容易,其专业素质也毋庸置疑。与Google Reader相似的阅读界面,确实已经被实践证明其效率,也或许会让很多“新移民”感到习惯和安定。鲜果也在努力建设自己的社区,打造社交阅读的体验,并推出了覆盖iPad/iPhone/Android/Win8/WP8诸多平台的APP客户端“鲜果联播”,应当说还是相当努力的。额外说一声,它也是国内为数不多、可以直接订阅读取墙外信息源的RSS阅读器。

三星:“豆瓣九点”(http://9.douban.com/reader)也已经有年头了。视觉风格和用户体验当然是一贯豆瓣式的清新简洁,可是在“豆瓣九点”这个频道或者说产品里,阅读器的链接被放在了一个相对偏僻的角落,主打的是由用户推荐机制带来的每日热文专题阅读。进入阅读器后,订阅方式简化到没有导入导出,管理订阅源的链接也不容易发现。总之,休闲阅览挺好,想把它当做一个专业的RSS阅读器?不太靠谱。

国外生力军——

五星:其实Feedly(http://feedly.com/)也已经有了超过五年的履历,并且早已广受赞誉。它也成为Google Reader宣布关闭后最直接受益者,据报道在48小时内Feedly新增了50万用户。Feedly一直以其跨平台的服务著称,支持Chrome、Firefox、Safari等多种浏览器,并提供iOS和Andriod平台上的APP。它拥有简洁又极具设计感的界面,耳目一新的杂志版式和视觉效果,以及一些创新功能,能让初次使用者惊叹(或许也让部分用户觉得有点花哨和影响阅读)。它能让Google Reader用户无缝迁移,自身也抓取了千万数量级的RSS源,应当是值得信赖的。

移动新生代——

有那么一批RSS基因和APP基因的同时携带者,它们天生就是属于移动互联时代的。对它们而言,iOS和Android的下载链接比WEB地址重要得多。它们将帮助你填充每段碎片时间,当别人在通勤间隙玩“愤怒的小鸟”的时候,你仍然可以享受阅读的快乐。另,离线下载功能也成为它们的标配,以节省流量,或弥补没有3G网络的环境。

四星:定位于“社交杂志”的Flipboard,2010年问世便惊艳。滑动翻页的互动方式极佳契合了触屏操作,杂志式重排版带来数字阅读新体验。它的RSS订阅更多地强调与用户社交网络的融合,以获得个性化推荐和方便地社会化分享为特色。你可以在数百个精选的主流媒体、网媒博客中选择订阅,也可关注由编辑整合的频道资讯,与facebook、twitter等账号打通,也可同步Google Reader订阅源。如果说不足,或许是对中国用户有些“水土不服”;在中文版APP中其可订阅的内容大打折扣。

五星:扎客(Zaker)在Flipboard的中国效仿者中应当是最优秀的一个,而且已经做出了本地化特色。它采用了WP风格的界面,该有的功能一应俱全,订阅范围从媒体内容、新闻主题浏览,到特定用户微博和自主RSS源。你甚至可以把它当成一个新浪微博客户端来用。可绑定新浪、腾讯、搜狐微博、人人网、QQ空间等账号,还有Pocket和evernote等的同步分享功能。内容预先离线下载功能也很体贴。此外,封面的每日一图也足够有爱。

四星:“网易云阅读”被做成了一个大而全的产品。扎客有的功能,似乎它都有;扎客能绑定的google reader、新浪微博等它也能绑定,额外还附送自家的“有道阅读”账号绑定。创新之处还包括有书籍下载阅读的功能,尽管目前书籍数量和质量都还很有限,起码是增加了未来程序内购买的可能。但不知为何,总让人用起来觉得感觉不够好,也许是什么都想做,所以反而有些四不像吧。顺便说一句,如果只说看新闻的话,“网易新闻”倒是个很不错的APP。

此外还有若干值得尝试的:如老牌第三方应用Reeder,专注于Google Reader订阅服务;新锐的新闻阅读应用Circa,从形式到内容完全迎合移动阅读偏好;Youtube创始人团队推出的“美味爱读”(http://www.readwise.net/),通过社会化的标签云来自动推荐RSS内容。

周边衍生品——

无论智能手机还是平板电脑,阅读视觉效果都无法与个人电脑的屏幕相比;移动阅读的环境也常常不利于安静、持久地细读与深思。另一方面,你或许在电脑上发现一篇很有意思的文章,一个值得一读的网页,但手头正忙,很想在回家的地铁上抽空读它们。于是,这也催生了一系列衍生产品,帮助我们在多屏之间操控内容,实现“稍后在读”,它们同样是基于RSS的服务。

代表成员包括:Instapaper, Pocket, Readbility等,其宗旨就是追求一个账号,打通所有屏幕,跨越各种操作系统,让你随时随处,想读就读。当然,它们也普遍地被内嵌在其他各种RSS阅读器或APP之中,以实现无缝的收藏和分享。

工具速朽,阅读长存

关于数字阅读,本文未能涉及的还有许多。例如iOS上的iBook电子书平台、Newsstand杂志平台,以及像新近崛起的“The magazine”期刊、韩寒主办的“一个”APP等。至于通过平板电脑、电纸书设备等阅读电子书,亦不在盘点之中。

正如报业危机之中,我们说或许报纸将死,但是新闻永在。同样,在一个碎片化、商业化、数字化的时代中,工具难免速朽,而阅读终将长存。

【本文删改版发表于《城市画报》】



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Comments 1

  1. Rzhan 说 (2013-05-06, 17:28):

    feedly在联通3G上玩不转啊。。。连不上,试了flipboard, readbility, taptu没有一个可心的唉

    直接跟贴回复

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  1. From SMC2015第六周参考资料 | 社会化媒体传播 on 2015-04-09 at 16:09

    […] 2. RSS阅读相关的应用,参考我过去写的一篇文章《RSS阅读实用指南》。 […]

  2. From SM2016-4课后任务及参考资料 – 社会化媒体传播/入门及应用 on 2016-05-09 at 17:08

    […] 3. RSS阅读相关的应用,参考我过去写的一篇文章《RSS阅读实用指南》。 […]

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