发展中国家的媒体实践、寻求新范式:力荐C.Sparks的新书

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本书探讨的主要议题是,在改善世界上最贫穷人群的生存状态中,媒体和其他形式的大众传播所扮演的角色。当今世界贫穷的广度和深度是一个并不陌生的话题,但有些数字还是有必要再重申一下。……这些人群的生活与作者本人的经历及大多数读者的经历有着天壤之别,但是共同的人性迫使我们不得不意识到,改善世界上贫困人口的生活状态是我们面临的共同使命。“《全球化、社会发展与大众媒体》开篇第一页如此陈述道。

这是一本从媒介研究者的角度出发,对全球化、发展理论和大众媒体的角色进行重新审视的著作,是自谦“忝列”社会科学家之列的著名英国学者Colin Sparks教授于2008年由Sage出版社出版的最新著作。经其门下博士生李爽的介绍与联系以及曾与其有同事之情或师生之谊的两位译者的通力合作,得由社会科学文献出版社出版其中文版。两名国内知名学者为此中文版作序,包括赵月枝、陈韬文与李彬在内的四位国内外著名华裔学者专撰荐言,李爽并特此对Sparks教授进行一次专访,访谈稿亦附于书后。能有这样一本用心用力、层次丰富的中文版,实乃Sparks教授与中国读者之幸。

本书开头这段话中所蕴含的对世界范围内贫穷人口的关切,以及对大众媒体赋权作用的反思,是我们身处的这个学术圈所少见的。近年来,我们较多地关注媒介产业经济的皮毛与各类媒体及媒体内容的效果,一部分人热衷于成为政界或商界的谋士,而较少停下来想一想最底层最普通的民众与媒介的关系以及媒介可以做些什么。熟悉Colin的人,则一点儿都不会为他这个选题感到讶异。这位宣称自己“早就”退出英国共党的发达国家的知识分子,多年来一直延续着对欠发达国家的关注,对解体后的东欧国家的关注,以及对中国的关注。虽身处岛国,却从来都放眼五湖四海。当我今年年初在Colin办公室中第一次摸到这本新书的时候,忍不住乐了——这封面,是多么革命的红色!或许这一设计正呼应着他左派知识分子的立场。

在此抄录两段我在博士论文中写到的有关分析——

该研究的出发点在于认识到当代社会最主要的特点便是人与人之间具有差距,有些差距是由物质条件所决定的,也就是说人的出生就决定了他可以对未来的生活有什么样的期待;另一些差距则是无形却又真实的,如社会地位、文化地位、自我决策等等。在媒体与传播研究学界,学者们很早就希望媒体发挥作用,减少这种不平等,并为之做出理论建构上的努力。斯帕克斯认为在目前已经形成一些影响力的论点中,发展传播学与全球化的理论最有影响力。相信发展传播学的学者认为媒体可以被用来改变人们的想法,使人们拥有“现代”思维并且学会过上更好的生活。其前提假设是观念的改变能导致行为的改变。他们还认为,大众媒体可以给贫穷者以说话的声音,让他们有可能申诉自己被剥夺或缺失的权益。斯帕克斯认为这种想法虽然积极正面,但归根结底却要依赖国家行使权利,对媒体空间进行正面的塑造。另一方面,持全球化的观点者正面评价国家、公司和个人之间的交换,认为这是值得倡导的。他们乐观地看到在市场中公司与个人有进行交换的自由,在这个过程中国家退出前台,而个人可以各取所需。

斯帕克斯对发展传播学中所体现的现代性理念进行了反思,对文化帝国主义进行了讨论,对全球化过程所暴露的缺陷进行了阐释,并认为更有民主倾向的“参与范式”(participatory paradigm)事实上很少取得成功,也在理论上遭到诸多批评。在详细分析了各种理论视角之后,斯帕克斯认为各个观点都对现实情况予以了解释,应该看到它们的积极方面,但用它们来进行解释或指导实践仍嫌不足。斯帕克斯提出,应该将这些视角综合在一起并发展出更为充分的理论,并在结尾处概括了他的论点:“只有当穷人组织起来并且充满自信,他们才有可能解决他们所面临的问题,而正是社会行动给予人们自信与组织的机会。在这个过程中媒体扮演着关键的角色,因为寻找到公众的声音是自信和组织得以建立的方式之一。”也就是说,他认为“社会行动”与“媒体”的结合是最终的解决方案。

先在此打住。更多分析,会放在以后的论文中。

再来一点花边。多谢李爽的安排,昨日拿到出版社寄给我的Colin的这本中文版。手捧本月才新鲜出炉的图书,欣喜之情难以言表,先坐在阳光下的沙发上端杯水看起来。而在寒风凛冽的今天,在分别大半年后,我与Colin在社科院的讲座中重逢。我是早已得知消息,早有预谋,而Colin完全未曾预料我的出现。他一脸惊喜,转而满脸笑容,将我的右手包在他的一双大手中,轻轻拍动,用8卦的腔调对我终于拿到博士学位表示最热烈的祝贺。他高大的身躯并未构成丝毫压迫感,正如我们这帮子学生与他相处的日子里,每一次都感到的平等与温暖。他是学术牛人,是耐心的指导者,更是一个满心盼着你在学术上取得成绩的朋友。

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附识:第一段的引文采用中文版的翻译。摘自本人论文中的两端分析则是根据英文版而来,引文部分亦与现在的中文版不同。因论文尚未发表,所以虽然算不得什么,也请不要随意转载,谢谢!

sparks-cn



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Comments 1

  1. foolsgarden 说 (2010-01-29, 14:32):

    书卖不?如果带签名的,就跑过去买一本..

    直接跟贴回复

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