Encyclopedia of New Media中关于virtual Community的一些条目

翻阅了《新媒体百科全书》(Encyclopedia of New Media)中与“virtual community”可能有关的一些条目,笔记如下:

Bulleting-Board System:

  • BBS比万维网早出现15年,1978年Ward Christensen和Randy Seuss建立了第一个BBS,名为CBBS(Computer Bulletin Board System)。1984年出现的FidoNet先于万维网十年创建了覆盖全世界的远距离计算机网络,到1993年已经有24800个节点。
  • BBS从一开始,与其他电脑中介沟通方式相比就有鲜明的特点:对言论自由的承诺。但也因此产生争议甚至法律诉讼,如软件盗版问题,又如第一起针对BBS所有者的起诉、关于散布色情内容的Amateur Action BBS案。
  • WWW的出现,使得95-97年间BBS用户热情大减。许多BBS也开始同时支持用户Internet连接或远程登录,并建设了web界面。BBS文化的意义在于成为了赛博空间的社会化引擎。

CommuniTree:

  • 一个著名的BBS,诞生于1978年旧金山。从它开始BBS有了类似树状的结构,各交流主体被作为分枝处理。“社区树”是上世纪七八十年代网上“虚拟嬉皮士”精神的象征,没有任何审查制度和制约,可以绝对自由地发言。1982年,Apple机被引入美国大学校园,学生们(大多为男生)开始发现社区树并参加进来。结果他们“看起来并未被其中充斥的智慧与创造性的积极讨论氛围所熏陶,反而以合乎其年龄、性别、语言能力的方式来借此表达其种种不满”,短短时间内,“社区树”就充满了“obscene and scatological”的信息;而从设计上这个BBS既不能删除消息,也无法事先监控。几个月后其硬盘崩溃,BBS就此永久关闭。自此以后关于自由言论和监视控制之间的关系得到了更多思考,包括管理员也包括用户。

Community Networking:

  • 它指的是使用计算机网络在本地社区居民之中共享信息和加强联系。这种理念从上世纪70年代中期开始。其目标包括:增进在社区生活中的参与度;推进本地议题;提供一个发布本地新闻、通知和信息的空间;从政治上和经济上授权给本地居民;以及免费(大多数情况下)或最低花费地让社区成员连入Internet。这是典型的非盈利组织。
  • 曾大受欢迎。但随上世纪90年代中期Internet的飞速增长扩张,大多数社区网络将信息移到www上,对本地居民而言,视线超越本地社区而放眼全球。社区网络究竟将终结还是会有新的应用?过去30年间,它给成千上万人带来可访问的信息和电子通信工具,否则他们负担不起这些。如今电脑和互联网访问成本都在下降,还需要社区网络吗?它是否具备独特意义?

Freenet:

  • Freenet有两种含义,这里指的是一种Community Network而非File-Sharing Network。“自由网”运动由数十个社区的BBS组成,通常建立在通过telnet访问的公共图书馆上,可电话拨号接入,浏览免费或收费很低。许多人第一次连入Internet都是通过“自由网”。上世纪80年代末是“自由网”发展巅峰,许多城市用政府资金和个人资助建立了局域网,人们可自由免费发布信息,网络建立维护都有赖于志愿者。
  • Cleveland Free-Net是第一个“自由网”系统,1986年对公众开放,第一天就有7000注册用户和500次电话访问。这是史上最早的例子之一:非计算机产业精英可以利用计算机技术进行关于社区利益的讨论和辩论。Cleveland之外的人亦可连入,但话题限于讨论本地事务。
  • 1989年美国国家公共电信计算机网(National Public Telecomputing Network, NPTN)建立,推广“自由网”理念,至1996年已包含70个“自由网”。但ISP的出现将用户逐渐从“自由网”吸引走。1996年NPTN申请破产,1999年Cleveland Free-Net关闭。自由网运动基本终结。
  • 其理想包括通过向身体、技术或经济上居劣势之地提供在线信息“rebuilding civil society”,建立弱势群体及另类声音的平台,改善公共交流,提高文化素养。

Rheingold, Howard (1947-):

  • 关于virtual community的著名人物,作家、编辑、评论家、虚拟社区建设者。最出名的著作:The Virtual Community: Homesteading on the Electronic Frontier(1993),最早将互联网视为值得加以普遍和学术的关注的社会与文化环境的书。这本书主要基于他在WELL这个bbs里的经验,描绘了“前netscape时代”的网络中人们都在干些什么,并探讨了USENET新闻组中的社区构成和MUD里的认同表现等,以及提出一些理论框架:社会契约理论、互惠理论、礼物经济等。
  • 本书最重要贡献在于给online communities的定义。他认为 “virtual communities are social aggregations that emerge from the Net when enough people carry on … public discussions long enough, with sufficient human feeling, to form webs of personal relationships in cyberspace.” 这有两个关键,一是virtual community是基于普遍和共享兴趣的而非基于地理接近性的社会网络;二是它体现了人类行为的理想状态,互联网的平凡用户们将一个曾一度是军国主义色彩的计算机网络转化为一个在线的公共领域,或者是Rheingold所说的”an electronic agora”。
  • 1994年Rheingold帮助创建了网络杂志Hotwired,并成为wired杂志在线版。随后他退出创建了虚拟社区Electric Minds,这里就是Kasparov和Deep Blue II进行国际象棋比赛之处。这个社区失败后他又创建了Brainstorms,办了咨询公司。

Turkle, Sherry(1948-):

  • 社会学家和心理学家,上世纪八九十年代最著名的计算机用户人类学研究者,研究“the evolving computer culture and on the questions that surround the relationship between technology and the self”,1975年至今为MIT社会学教授。曾求学于哈佛大学、巴黎政治学院、芝加哥大学,师从拉康、列维·斯特劳斯等学者,有政治学、人类学、社会学、人格心理学、心理分析等背景。
  • 1984年出版The Second Self: Computers and the Human Spirit. 认为计算机用户常将其与计算机的关系视作second self,在那里投射人格认同。她一贯强调人不仅只有一个而是有多重的selves。
  • 1995年出版Life on the Screen: Identity in the Age of the Internet一书,成为互联网研究经典,主要聚焦于online community中的行为。“Life on the screen may be play, but it is very serious play.”

Virtual Community:

  • 对此尚无统一的确切定义,但至少,virtual community是指主要(但不仅)通过在线互动相连接的人群。这一术语被用来描绘通过多种在线形式形成的群体,如email listservs,bbs,USENET新闻组,MUD和MOO,在线聊天等。研究者常关注两方面,一是online groups能否被视为communities,二是这样的online communities究竟强化还是削弱了线下联系。
  • 在社会学研究中,community这个概念被频繁使用,但是也没有达成共识的定义,对不同人有不同意义。对virtual community的一个要素是要有足够的时间来形成成员之间的关系,发展共同的规范和文化,形成共有的历史感。另外的要素还包括,成员间坦诚相对的交流,互相依赖和支持,有共同兴趣,社区作为一个整体也要具备向其成员提供一些有益的东西的能力,包括信息、知识、情感或经济利益。
  • 一些典型案例包括WELL、LambdaMOO、Freenets和Community Networks等。
  • 虚拟社区与非虚拟社区的关系一直是研究重点。一些研究认为,虚拟社区知识人们用来分享相似兴趣的半公共“飞地”,它缺乏一个真正社区所具有的多样性和相互依赖。还有观点是活跃在虚拟社区里的人在现实中变得离群,反驳则是,在线交流增加与拓展现实联系,全面提高社会性水平,尤其对流动性日渐增加的中产阶级来说,虚拟社区可培养其社交的持续性。其他的问题:1、面对面接触是否必要,何种程度下必要;2、身份认同延续性对人际关系和社区凝聚力的影响,包括承担责任和匿名性间的平衡问题;3、各种经济联系在社区中扮演的角色。

Whole Earth’ Lectronic Link (WELL):

  • 建立于1985年的著名BBS。有一条著名原则:YOYOW (You Own Your Own Words)。

(Encyclopedia of New Media, Steve Jones editor, Sage Publications, 2003.)



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  1. From Oh! My Media : 听课堂报告:virtual community的研究取向 on 2006-04-24 at 15:52

    […] 更早一篇:Encyclopedia of New Media中关于virtual Community的一些条目 四月 24, 2006 on 3:50 pm […]

  2. From keso on 2006-04-28 at 13:02

    昨日新闻 – 隐私问题:无处可逃,无处遁形…

    如果网民相信他们的个人信息将被用来服务自己的话,他们在网站登记时就不会用撒谎来掩饰自己的身份。“在纽约时报(New York Times)的网站上,如果你愿意公开自己的个人信息,你将会收…

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