尼葛洛庞帝与OLPC

Lash教授关于“U时代媒介研究”的讲座上偶闻尼葛洛庞帝次日(3月31日)要来清华主楼做演讲,顿感兴奋。第二天便打听具体时间地点。奇怪的是,不但info上全无消息,水木社区的campusinfo 版全无消息,打电话给校办,辗转了几个部门,据说是计算机系主办,但在计算机系各个研究所办公室打了一圈,无人知道此次活动,甚至完全不知道尼葛洛庞帝这 个拗口的名字与计算机专业有什么关系,亦有人问:他是搞媒体的吗?令我难以回答。难道尼葛洛庞帝已经不为现在的人所知了吗?

一个简单的介 绍:尼古拉·尼葛洛庞帝(Nicholas Negropante),MIT的媒体实验室(Media Lab)主任,也是co-founder,另一个和Lash的研究中心一样令我心生向往的地方。他以前研究建筑机械,后在电脑及传播科技上颇多创见,为 《连线》(Wired)专栏作家,1996年被《时代》周刊列为当代最重要的未来学家之一。他深谙数字科技的最前沿发展,关心信息技术革命对人类生活的影 响,站在无人性的科技与人的桥梁之上。

十年前,他的畅销书《数字化生存》(Beijing Digital)被译为中文。其时,清华正作为中国互联网发展的试验田与先锋,在校园里掀起BBS、email、网页浏览、下载等最基本应用的热潮。为新 技术着迷而又对新技术的未来全然无知的我们阅读《数字化生存》,犹如聆听导师告诉我们手中正在使用的这个新型媒介的技术特点、相关争论以及发展未来,深入 浅出,方方面面。他的书,培养了我最基本的一些数字媒介观,对我最终选择传播学研究,不无促动。时至今日,书中所谈的很多当时令人心潮澎湃的知识已属常 识,书中认为应该解决的一些争端现在还在拉锯中,书中预测的某些情况已成现实。这次,他又是为何而来呢?

最后,我找到活动所在地的主楼的传达室电话,确认了活动的具体时间。

这 是一次奇怪的活动,名字叫做“二十一世纪数字化学习高峰论坛”,有多个主办方,多个发言人,尼葛洛庞帝只是其中之一,只讲了半个小时。论坛过去大半,我才 大概猜出这个活动的性质,基本上属于一次公关活动,以清华大学的讲台作为依托传达彼此之间各有利益联系的演讲者的诉求,并无一个统一的主旨。来了一些媒体 的记者,我想他们是主办方的主要针对对象。而其他布满观众席的听众的组成非常奇怪,有两大群穿着黑色制服的花园路中学的学生,齐整地坐在台下,一个小时后 就开始不耐烦,交头接耳,睡觉上厕所。(他们大概恨透了这个长达三小时的活动,我也恨透了他们,如此聒噪!)

根据我的观察,主要演讲者分 属三大利益体:1) 清华的龚克副校长,宣传清华在远程教育培训上所做出的成绩;2)尼葛洛庞帝及其年迈80的导师推动OLPC 项目,OLPC项目的首席技术官讲述100美元电脑如何得以诞生的技术革新,这是得到联合国支持的公益性质的事业,通过活动寻找赞助商的资金支持;3)尼 葛洛庞帝曾经的学生,上海人潘鹏凯,说宝堂(Saybot)公司的 总裁,推介自己的交互式英语学习产品Saybot,商业目的。具有不同诉求的三拨人,在数字媒体的教育应用这个共同点上走到了一起来。根据我的猜测(只是 猜测,未必正确),3)是活动的出资人,通过和名人尼葛洛庞帝联系在一起来增加自己及公司的曝光率;3)找到1),以清华讲坛作为平台,增加吸引力,而 1)也趁机来讲讲。

当我耗费时间,耐心等待别人讲完后,终于听到了OLPC项目。

所谓OLPC就是“One Laptop Per Child”的缩写,简言之,每个孩子都要有一个笔记本电脑。其根本理念是,在数字化的信息时代,每个孩子都应该学会使用电脑来帮助自己学习和成长,贫穷不能剥夺他们的使用新媒介的权利。其理论背景,我想是对媒介会改变生存状态的理解,以及对“数字鸿沟”的担心。项目是MIT媒介研究室的,包括技术开发和推广,而尼葛洛庞帝是该项目的负责人。项目针对的是全球发展中国家的儿童,将在各国政府的帮助下,有计划地免费发放价值100美元一个的笔记本电脑。它们的网站有多国语言版本,包括中文版的。

笔记本电脑如何实现100美元一个的低价?尼葛洛庞帝告诉我们,一个电脑的价格中50%的构成来自于销售推广。无需销售推广的话,就等于直接将电脑的价格 砍下了一半。其他成本的减少则来自于技术的革新。同时,大规模的生产是重要办法(primary wepon)。

OLPC-MIT的首席技术官Mary Lou Jepsen,一个有着风格化蓬松金发的气质女科学家,详述了他们的技术设计,其中最重要的莫过于四条:
1、采用开放源代码的Linux操作系统,而非微软的操作系统(尼葛洛庞帝亦很鄙视微软的软件,声称MS的软件越来越不好使,因为加入各种不必要的额外东 西,通过程序的行数增多来多卖钱,他私下建议盖茨,购买程序的钱应该基于程序中砍掉的行数,而不是剩下的行数);2、采用网状网络(mesh network),这样可以利用当地现有的电话系统和卫星系统来上网,同时,电脑上附设的rabbit ears可以保证同一个村子的孩子在几百米内互联,共享文档;3、双模式显示:在一些南美国家,白天在户外上课,所以显示屏有阳光模式,以黑白色在阳光下 显示;夜晚则有彩色显示,通过某种色彩显示技术的革新(原谅我,实在是没有听懂),省钱又省电。4、节约型电源:电池可以支持长达8-12小时。OLPC -MIT的理想是——到2010年争取把电脑价格降到50美元以下!

虽然这是一个公益性的项目,但是总要有人来为成本为100美 元一个的电脑买单吧,谁来买呢?大企业家。(政府是否也要贡献出一部分资金,我没有太听明白。)Google、AMD等公司已经在尼葛洛庞帝的游说下捐献 出了2000万美元的资金。Google应该感到高兴,因为尼葛洛庞帝说,在一个村民年收入47美元的村庄中,生了13个小孩的家庭都能够通过英特网接入 得到教育,而孩子们认识的第一个英语单词就是google。在尼葛洛庞帝近两年频繁来中国的推动下,一些中国企业的钱也开始往里面投入。我在会场上看到了 中途进来的张朝阳,搜狐会参与此事吗?

第一批发放100美元电脑的国家计划包括中国、印度、埃及、泰国、尼日利亚、巴西、阿根廷,泰国和巴西已经开始操作此事,中国还处于政府的谈判中。面对在中国遇到的一点不顺,尼葛洛庞帝想提出三点:
1、将其视作电脑项目,而非教育项目(See it as a laptop project, not an education project);
2、理解其非盈利的理念,而非销售活动(Understand the nonprofit concept, not selling anything);
3、不要将其视作全球人道主义者活动(Not seeing it as a global humanitarian effort)。

作为中国人,我们太了解尼葛洛庞帝所面临的障碍是什么啦!但解决之道也只有中国人的办法:慢慢来。尼葛洛庞帝的导师说了在推广OLPC项目过程中所遇到的三个来自所谓专家的主要反对意见:
1、儿童不应该生活在虚拟世界里,laptop太抽象,太虚拟,会操控儿童;
2、电脑只触及智力层面,而对社会,伦理,情感等方面无益;
3、已有E-learning和电视了,不需要电脑。
他对此进行了反驳。

我 理解他们的理念,纵然发展中国家可以像施拉姆所说使用小媒介来图发展,但是面对免费的电脑,信息时代的使用工具,没有理由需要拒绝。学生并不仅仅需要固 定的教师通过受控制的远程教育来学习语言文字、操作软件,而是需要一个可以完全由自己掌握的工具,随心所欲地使用,创造出能够促使自己学习和发展的东西。 有实例证明,有的孩子通过手中的laptop学会如何编写程序,并用这个软件教别的学生他所学会的东西。OLPC项目相信单独的人的主观能动性和创造性, 相信给孩子一个工具,他们会创造未来。这跟有组织有控制的远程教育不是一个层面上的事情。

我喜欢OLPC的理念,我喜欢尼葛洛庞帝,也喜欢金头发的Mary Lou Jepsen,所以要写下这么多文字来解释他们的项目,希望项目进展顺利。

最后,我作为尼葛洛庞帝的粉丝,请他在我带去的十年前买的《数字化生存》一书上签了名:)

——–
maomy update: 1、 在“说宝堂”网站上有对此次活动内容的详细图文报道专题。2、 据说OLPC在中国进展颇不顺利,难以推动。起因大概是尼葛罗庞帝等人一再声称这个项目自己并无任何利益,都是为了全人类儿童,为了理想——这反而不如那 些一五一十把方方面面能获得的利益摆在台面上谈的商业项目容易推动。另外也存在质疑:中国贫困乡村的孩子连温饱且不能够,他们最需要的是laptop吗? 甚至,他们需要laptop吗?这些问题,让OLPC在中国大约注定命途多舛。这个美好的梦想啊,祝福它。



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Comments 4

  1. 二月娱乐网 说 (2006-04-07, 01:04):

    笔记本电脑如何实现100美元一个的低价

    直接跟贴回复

  2. missississi 说 (2006-04-11, 10:07):

    最近正在看
    十年中硬件不知道更新了多少代,尼葛洛庞帝的观念却一点都不过时,难怪你会FAN他
    我感觉这个项目的阻力
    是某些人害怕越来越多的不受控制的大脑,人的头脑

    直接跟贴回复

  3. ennis 说 (2007-02-22, 11:56):

    你好,迦蓝
    今天通过搜索引擎才看到你这篇文章。不知道你是否对OLPC还有兴趣,我的blog专门关注OLPC,并且希望能够推进OLPC在中国发展。如果你还有兴趣,希望你能继续写一些关于OLPC的文章。并且希望能够跟你邮件交流。

    直接跟贴回复

  4. 玉城飞花 说 (2008-09-08, 18:09):

    我想尼葛洛庞帝的OLPC梦想就快实现了吧,我也期待每个孩子都一台laptop。

    直接跟贴回复

Trackbacks & Pingbacks 2

  1. From Oh! My Media : U时代生活 on 2006-05-23 at 00:52

    […] 今年春天我在清华园里见到尼葛洛庞帝,他早不再提自己曾经开天下之先的“数字化生存”理念,而是忙于推广OLPC(One Laptop Per Child)。每个孩子都该有台笔记本电脑,来帮助他们学习和成长,贫困不能剥夺他们使用新媒介和进入U时代的权利。尼葛洛庞帝和他的项目组成员为了这个浪漫理想,要做的工作很多,从把电脑成本降低到100美元的技术研发,到寻求资助以便能向全球发展中国家儿童免费发放。在中国,OLPC的前景并不明朗,但我衷心希望,U时代的生活能赋予每个人更多的自由与平等,更多的机遇和力量。 Technorati:虚拟财产, OLPC, U时代 […]

  2. From Oh! My Media : 一个关注OLPC的blog on 2007-02-23 at 19:34

    […] 迦蓝曾经在从前的日志里提到过OLPC,以及尼葛洛庞帝来清华演讲的事情。所谓OLPC就是“One Laptop Per Child”的缩写,简言之,每个孩子都要有一个笔记本电脑。其根本理念是,在数字化的信息时代,每个孩子都应该学会使用电脑来帮助自己学习和成长,贫穷不能剥夺他们的使用新媒介的权利。 […]

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