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网众:人与人的连接

对我们每个人而言,在这个时空中诞生、成长、繁衍后代,哀恸与跳舞、寻找与失落,活过、爱过、最后死去,这一切的意义和价值,因我们与他人、与周遭所有事物的连接而存在。

两个节点之间,存在单向的传递或是双向的交换即为连接。连接意味着流动。

流动包罗万象,是物质的或/和信息的,是粒子的或/和波的,声、光、电、力、能量、商品、金钱、象征符号、情感、意义、体液……无连接,则无流动;无流动,则世界死寂。

即便仅就人类社会层面而言,与他人连接的数量、频次、程度、方式及整体拓扑结构等,也决定着我们的物理存在及精神存在状态。然而,相对于日新月异、令人目炫的科技,连接的变迁却常被忽视。这或许是因为,后者就像大陆板块缓慢而悄然的漂移,难以发觉,但又至关重要。

你看,那些优秀的科幻小说家,拥有敏锐的洞察和大胆的想象,笔下光年有若咫尺,生命可被制造,时间亦能穿梭。但是,伟大如阿西莫夫,构思不出手机,基地或者帝国仍采用固定通讯装置;浩瀚如弗诺·文奇,想象不到社交网络,在亿万文明之间只存在着跨星系的USENET式邮件组;各种赛博朋克小说,把虚拟现实技术构想得栩栩如生淋漓尽致,真实或模拟的世界尽可转换为数据,被人类五感直观地接收获取,但人与人之间的连接有多少新鲜玩意儿?似乎只能数出cybersex了。

网众:人与人的连接

当然,总有思想者会察觉这暗流汹涌与巨变沧桑。当工业革命和资本主义席卷十八、十九世纪的欧洲,无数小村镇居民之间原本基于血缘、地缘、业缘的紧密连接被迅速地削弱甚至斩断,传统习俗、群体舆论、不成文规范等对个人行为的支持或束缚同时大为弱化。一个个曾紧密连接的小群体由“分子”碎裂为“原子”,并在更大的地理空间——城市内,艰难地重新建立远为淡薄的连接。此后,在各个大陆、各个国度发生的工业化、城市化浪潮中,也都伴随着类似变化,只是其程度及后果各有差异。

这是关于人际连接的变化。马克思看到了,他在《共产党宣言》里写:“一切固定的东西都烟消云散了……人们终于不得不用冷静的眼光来看他们的生活地位,他们的相互关系。”社会学家涂尔干和滕尼斯都看到了,认为人与人的连接由“机械团结”变为了“有机团结”, “礼俗社会”已经向“法理社会”转型。心理学家弗洛姆也看到了,他指出,一方面人类从中世纪传统秩序的束缚里脱身,日渐获得自由、增长力量和理性,另一方面,也脱离了从前给予他安全感的连接,失去了固定地位,“意味着日渐的孤独、不安全,和日益怀疑他在宇宙中的地位,生命的意义,以及日益感到自己的无权力及不重要。”因之而来的所谓“逃避自由”的心理机制,有可能成为极权主义发展之温床。汉娜·阿伦特亦有类似观点。

网众:人与人的连接

传播哲人麦克卢汉的视界更发散,思维更跳跃。他坚信“媒介是人的延伸”,预言电子媒介的兴盛,将会帮助人类在更大尺度和更高层面上,重温原始人类部落中休戚与共亲密无间的关系;在重新“部落化”的世界上,“环球村”中的居民或许不再那样孤独。

的确,在某种程度上,人与人的连接正在变得越来越稠密和丰盈;失去枷锁的“原子”们,不受时空限制地重新聚合。这一切,拜科技所赐。

1969年互联网诞生了。从UCLA和斯坦福大学的两台电脑开始,数以亿计的电脑从此可以相互连接、通信、协作。

1993年万维网正式向世人免费开放。网页和网页通过超文本连接在一起,知识与信息在人类体验中,由平面到立体,由线性到巨网。

2004年Web2.0作为一种潮流已被广泛讨论及实践。开放、分享、参与的理念最大限度地在普罗大众中播撒,自BBS和USENET以来积累20余年的“虚拟社区”传统,被进一步发扬光大。以“电脑”或“内容”为中心的观念已经不再符合游戏规则,“以人为中心”、“人与人的连接”才是时代精神。

2011年,地球人类中仍只有80%居住在能用上电的地方,但商用无线信号已经可以覆盖全球85%的人口,全球30%的人在使用互联网,17%的人是3G网络用户。“SoLoMo”这个名词兴盛一时。它完全是围绕着“连接”的概念——Social,人与人的连接;Local,比特与物理空间的连接;Mobile,以人为中心的无时无处不在的可连接性。是的,由“连接”衍化出当前信息与传媒产业的金矿。

尽管连接在现代社会居于如此核心的位置,但对它的学术研究起步得很晚。80年前,社会网络分析才从英国人类学研究中起步。直到1998年,“小世界网络”才被用来解释现代人类社会网络模式。此后我们才发现,不论是互联网、万维网或基于它们的新型社会网络,都不是过去想象中的随机网络,而是具备中心节点、遵循幂律原则的无尺度网络。

笔者着迷于这一切,于是写了一本叫做《网众传播》的书,试图对当代社会的传播系统、人际连接和游戏规则作出一些描述、分析和解释。

网众:人与人的连接

在大众传播主导的时代,每个人从围绕自己的诸多媒体机构中挑选不同形态、类型、风格的信源,组成以自己为中心的信息网络;然而你与这些信源间的关系是非人格性和极不对等的。一张报纸、一部电影或一家门户网站的亿万受众之间,也没有连接和互动——“受众”其实是匿名、分裂、无个性的原子。

当网众传播崛起后,你我积极主动地使用媒介,通过多元化跨平台的信息传播科技与他人彼此连接,而不仅是与电脑、与内容、与媒体相连接。因此我们成为“网络化用户”。每天登录Facebook的四亿全球用户,看到的是四亿个不同的页面;那些“喂养”我们的新闻(news feed)来自所有好友的状态、行为、分享。在微博上,你能获得的信息,完全取决于你“关注”了多少人、什么人;而你的“喊话”能有多大影响力,则取决于有多少人、什么人“关注”了你——哥上的不是互联网,而是“人联网”。

我们日日织网,它既是信息网络,转瞬可跨越洲际,也是社会网络,连接你我传递情感成就江湖。网众就此浮现,并栖居于这张动态的、自组织的、复杂的、强健的巨网上。网众发起或参与的传播即网众传播。好友、粉丝、群组、活动、圈子、关注、喜欢、参加、组团、订阅、评论、引用……都是网众间连接并互动的方式,如此频繁而真实。

连接意味着身份渐趋真实而隐私越来越少;连接鼓励个性和差异化。我为什么连接你?因为我知道你是谁,知道你与他人不同,对你将带给我的东西有所期待。

连接决定影响力。众声喧哗的时代里,网众传播的场域中,社会化营销、社会化公益、公共外交、网络问政、危机公关……其效果关键在于是否能与网众形成有效的高质量连接,并按照网众传播的逻辑运作。

连接带来力量。当无数普通社会成员彼此频繁互动,以真实行动者的身份出现,具备个性、差异和立场,自组织的力量将是惊人的。网众已有机会成为社会竞技场新玩家,为自身利益代言,与媒体巨头、财富集团、政府部门、跨国组织展开冲突与合作,书写权力博弈新格局。

社会正在因为网众的个性选择变得碎片化吗?会的,你是“小清新”,我是“重口味”,她是“非主流”,我们各取所需、交朋结友、自有天地。但与此同时,“小世界”与“六度分隔”的力量,使得那些值得被我们知晓、应当被我们关注的信息,总是能及时传递到我们眼前。就像在7月23日那个雷雨夜,我们都是关注温州动车灾难、并努力参与事态后续发展的网众。

英国诗人约翰·多恩在十七世纪吟道,无人是座孤岛,每个人的死亡都是我的哀伤,我是人类一员,莫问丧钟为谁而鸣,丧钟为你而鸣。

麦克卢汉在1960年代写道,我们身披全人类,全人类是我们的肌肤。

理想或奇想正逐步成为事实。人与人的连接程度和方式已与过去大不同,人类从未像今天这样休戚相关。

也许,像发明家雷蒙·库兹韦尔、《连线》创办人凯文·凯利以及许多人相信的那样,万维网、互联网乃至通过它们连接起来的无数节点,正逐渐演化为一个覆盖地球的有机整体;电脑的计算能力或曰智能正在超越人类。终有一天,电脑甚至这颗星球将会具备自我意识,成为通向宇宙、生命及一切的答案的关键。

网众:人与人的连接

这就意味着,在人与人的连接之中,将会拥抱欢迎全新的智能类型或种族。Siri,你觉得这样的未来是不是正在发生

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本文发表于何威的网易科技专栏《网众爱数媒》。原文链接为:http://tech.163.com/12/0201/09/7P5T99KA00094M0K.html

储安平及《英国采风录》

因看费孝通《重访英伦》而由丛书目录看到储安平的《英国采风录》,通过校图书馆找到电子书,下载一阅。

储于40年代初期战乱年代在湖南凭记忆与印象写作此书,身边全无参考书,然通篇有理有据、头头是道,显见脑中早有准备,胸中自有丘壑,读书都能进入记忆,令人叹服。书之结构清晰合理,每章涵盖一个重要话题,组合起来便是对英国政治文化概貌的全面描述。最重要的君主立宪制,剖开成为对君主的介绍与对国会的介绍,描述与断言中夹杂大量生动材料,或是历史掌故,或是亲身经历,令人有历历在目之感。对英国人种的介绍要言不烦,缓缓道来,漫长历史赫然眼前——谁征服了谁,谁又被本土同化,谁有影响,影响在何处。最后对英国社会文化的介绍趣味盎然,细节频出。

读后,一则佩服作者的洞察力,留学英国仅两年,便能看清其体制运转规律,背后必然有大量前期思考为铺垫。二则佩服作者的文笔,简洁明快,生动活泼,易读易懂,不像当下的很多书籍——宏大、各种引文注释、以其昏昏使人昭昭。三则惊叹英国社会竟然数十年如一日,储笔下的政治体制与人民文化习惯,与我们在英国访问时所体会到的似无差别,人民依旧爱君主也爱自由,爱宅居爱独立。四则从历史中找到英国国民性的根源,英国人如何形成崇尚不流血的斗争、喜爱渐进的改革、热爱家庭,务实等的态度。

因喜这本小书,突然想起章诒和的《往事并不如烟》中有单独写储安平的一章。年岁虚长,而记忆渐衰,以孕傻或产傻为借口甚至难以说服自己……《往事》曾从头至尾读过两遍,记得次次有感触。但这次翻出储安平那章,却仿佛从未读过,一切新鲜。文中所有细节都丰富着《重访英伦》背后的那个文人——这个是个有抱负有才华有能力的报人,更是一个有志于向共产党谏言的民主党派,而他在政治上的天真,或者是另一些人政治上的狡猾与老谋深算,却让他在本欲展翅高飞之际从天一头栽落。能写出《重访英伦》这等好书的作者,被打成右派后只落得在家养羊挤奶,混日子等死,怎不叫人扼腕叹息。如果人尽其用,储可以发挥多大的能量!但在第一讲究政治正确性的时代,他的遭遇绝非偶然。再想想最后只好将精力放在对织物的研究身上的沈从文罢!

储之最后所终尚不明确,如果如章在书中所说,他隐居在美国某小镇,那既是幸事——他终于保全了性命,也是不幸——姜子牙永无出山机会。这个结局比投水而亡要令人安慰些,而他的才华却是在打成右派的那一天,就再也没有绽放的日子。

我们进入iOS平台了,我们招人啦

先通告好消息一个:《数字时代阅读报告》在出版九期之后,即将登录App Store,如果读者的iPad为iOS5,会在newsstand里出现。各位爱读书、爱上网、爱用挨拍爱疯的亲们,我们的内容是中文的哦,是优质的哦,是免费的哦!感谢herock,感谢魏武挥

再发布通告一则:《数字时代阅读报告》继续对外公开招募本读物编辑和作者!接下来的部分,是从魏武挥兄的blog里抄来的—— 点此阅读全文…

韩寒还是那个韩寒

在2011年末,韩寒连续发表了三篇言简意赅的博客文章,分别叫《谈革命》、《说民主》、《要自由》。从第一篇《谈革命》的发表到现在不过五天时间,但三篇文章点击量加起来超过了240万次。

韩寒的文章也引发了非常广泛的讨论与争辩。说“可惜韩寒不读书”的也有,说“韩寒已化蛹为蝶”(见张颐武在《环球时报》的评论文章)的亦有之。总的来看,大家基本都肯定韩寒能就这些主题发表看法、并引起社会讨论,是一件好事,就像谢文在《环球时报》上的评论文章称“韩寒博文引争议是中国之幸”。

在这里不去细谈韩寒文章的观点(我对其中大部分持赞同态度),而是想谈谈他文章引起的反应。谢文的观察很说明问题:

“一批人认为韩寒的观点错了,至少是比过去退缩了,因而大失所望;一批人本来就认为韩寒肤浅和哗众取宠,这次则谈论起他没资格谈论的问题,因而大动肝火;一批人过去很反感韩寒,理解、支持甚至参与对韩寒的打压,这次认为与韩寒有共鸣,因而颇为赞赏。”

撇开那类认为韩寒涉足自己专业领域又“不专业”的观点(政治论述和学术论述是有区别的,如果非要将其混为一谈,用同样标准衡量,未免有些迂腐),另外两种看法都觉得韩寒发生了改变。但我想,韩寒其实没有改变,他仍然是一以贯之的风格与立场。

我在去年2月写过一篇《也谈韩寒现象》,其中说:

韩寒作为一个“名人”甚至是“偶像”,长期保持对公共话题的讨论,且抱有激进又不过激的观点,我认为是意义重大的。……他的文字里却看不到你死我活的仇恨与愤怒,也不流露绝望悲观的情绪,没有“斗士”的令人敬畏。

在资讯爆炸权威失范的时代里,当下的青年不再需要所谓“精神导师”(那些讲“成功学”的大师除外),但不妨碍他们多一个叫韩寒的朋友。这个朋友不断发言,打破的是不健康的犬儒或者虚无态度,让青年们知道原来关心身边时事和自己的切身利益,是有意义的;这个朋友又不会培训“愤怒青年”、恐怖分子或者革命家,而是示范了一条有原则、讲道理、较温和的道路,不必过分牺牲和奉献自己也可推动社会前进。

与韩寒相似的,例如连岳或者梁文道,他们也广受网民欢迎,并不因为其“深刻”、“学究”或“激进”,而恰是他们承认自己的局限和平凡,又不乏适度的勇气、幽默与常识,打造出了一个常人值得信任、也可以学习的真实的“公民偶像”。“韩寒现象”,或者说这类人的走红,对于改变我们过去要么回避政治,要么就你死我活地“零和博弈”的社会政治风气,具有积极的意义。“日拱一卒”、“我们就是体制”这些朴素的理念渐渐深入人心。

你看,其实韩寒还是那个韩寒。

《数字时代阅读报告》第九期来了

我们的《数字时代阅读报告》第九期来了。

来得有点姗姗,由于编辑们的忙碌(或许一年半以后,开始有了些倦怠感了?我们呼唤新鲜血液,以及从形式到内容的创新)。

无论如何,请欣赏新的一期吧!下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/22212775.html

下面是本期责编魏武挥老师的刊首语

不得不说的,本期杂志(凡25,000字,7篇书评及1篇编译)的延期推出,主要责任在我这个责编身上。虽然我刚刚给某本杂志写了一篇主题为“拖延症”的分析文章,但我本人,无可救药地患上了拖延症——也许,拜各种社会化网络所赐,从微博到人人,从豆瓣到知乎。

貌似我们的编辑团队也传染了这种后现代社会的毛病,故而本期杂志的内容比往期少很多。不过想来,中国人即将面临着中西混杂的各种节日(圣诞、元旦、提早到来的春节),这期杂志内容的减少,或许有助于减轻读者们的负担。阿Q般地想到这里,我也就释然了。

乔姆斯基是美国非常有名的公共知识分子,以尖锐地批判美国政府和大企业而著称。出身语言学的他,对媒介控制也颇有研究,一个名闻遐迩的论断就是“五大过滤器”。本刊编辑王成军提供了一篇关于乔姆斯基著作的书评,但立场公允,并非一味赞颂乔氏。而我则就公共知识分子的话题引申到“公共知道分子”,从波斯纳的《公共知识分子衰落之研究》入手,老实交待一句,对今天中国所谓的“公共知识分子”们,是颇带嘲弄意味的。

周弛的“缅怀《书店的灯光》”,看标题就知道是对数字技术对今天书店摧枯拉朽的打击的一种哀叹。不过正如周氏所言,这本书他却是在亚马逊网上书店买的——吊诡的事实。与周弛一般同是上海交大媒体与设计学院的研究生的李策,用很男性化的笔调向我们介绍了《互联网政治学》这本极厚的书——其实,她是一个很婉约的女孩子。而秋叶,与上次一样,毫不留情地批判了这样一本书《迷恋-如何让你和你的品牌粉丝暴增》。我与秋叶心有戚戚,在我看来,很多营销书,和组织的“成功学”是一码子事。

胡凌在比较了《代码》和《架构的生态系》之后,写下了后者的一则书评。按照胡氏的说法,这本书有着浓重的“功能主义”色彩。我一向认为互联网就是社会,而不是什么与现实社会对立或置外的一个“虚拟社会”。网络对社会起什么样功能,本书倒是不妨一读。章玉萍就《电话的社会影响》中的两章写下了她的读后感,很凑巧,这本书一看名字也是“功能主义”色彩浓重的书。微博上曾有人问过我有没有电视的社会影响之类的书。有,不过名字叫《消失的地域》,梅罗维茨作品。

最后依然是立早同学锲而不舍的翻译莱斯格的大作《Remix》。照这个进度下去,我看是可以成为一本译作的。虽然此书以CC方式授权,但莱斯格另外一本同为CC授权的《代码2》,在中国,就颇为“诡异”地出卖钱的中译本了,哈哈

奉献给读者诸君的,就是这样一期《数字时代阅读报告》。不厚,希望能帮助到打发节假日可能会有的“无聊”时间——事实上,我认为,这个可能性还很大,不是么?

本刊采用“创作共用协议:署名-非商业性使用-相同方式共享”的授权方式发布。欢迎大家下载、传播、阅读、讨论、分享!此前各期下载地址:

《数字时代阅读报告》创刊号下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/8856969.html

《数字时代阅读报告》第二期下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/10308948.html

《数字时代阅读报告》第三期下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/11925135.html

《数字时代阅读报告》第四期下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/13262497.html

《数字时代阅读报告》第五期下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/14286346.html

《数字时代阅读报告》第六期下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/15727696.html

《数字时代阅读报告》第七期(麦克卢汉诞辰百年纪念专刊)下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/17536021.html

《数字时代阅读报告》第八期下载地址:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/19505428.html 或 http://vdisk.weibo.com/s/IwwE

越来越轻的互联网

越来越轻的互联网

本月有新闻称,科学家计算出互联网的重量仅仅只有50克,和一颗草莓大致相当

这50克重量,其实指的是互联网上所有电子的质量总和。这样的计算似无明显实际意义,却带给我奇妙的意象:互联网仿若一个将无限触角深深嵌入世界每个角落的超级生命,在它的每根毛细血管中,数据如岩浆如海啸如龙卷般沸腾汹涌,填饱亿万终端;然而这一庞然巨物一旦蜕去沉重躯壳,其灵魂却轻盈的可以扶摇直上九万里。而且或有一日,全体人类的灵魂将通过它(以及与它)融合为一,抵达不朽之境——前提是,人类没有在此之前毁灭地球和自身。

就用户体验的层面而言,互联网正在变得越来越轻。产品经理们努力迎合用户喜好,打造出更多如朝露夕颜般漂亮而轻盈的站点与APPs。一些功能繁复却未能及时瘦身、显得有些老派而沉重的东西,渐渐被抛低在尘埃之中。

我们的网络表达方式在变轻。

人人写博客的时代已经过去,友情链接中越来越多的博客站点已经变成死链接,或不再更新。为什么?因为博客太“重”,适合那些满腹心事要倾诉,满腹经纶要炫耀、满腹情绪要宣泄的人,而不适合忙了一天不想再费脑子和时间的人。我们有了不超过140字的微博,一个输入框,不再像博客编辑页面那样让新手望而生畏,无需添加什么标题、分类、标签。更简单的是转发,两岁的孩子都能完成,即刻就可迎来别人的反馈。我来、我见、我转发,轻松获得存在感。
越来越轻的互联网

读图时代的大众心理,又催生出以视觉系和兴趣组为特点的轻博客。它并不比微博更难用、更“重”。最受欢迎的那些轻博客,都贴着如下标签中的一个或几个:“艺术”、“时尚”、“摄影”、“设计”、“插画”、“旅行”……尽管程序不限制字数多少,但你很少看见轻博客中出现连篇累牍的文字。

越来越轻的互联网

此后,忽如一夜春风来,各类拼图板网站“千树万树桃花开”。从Pinterest开始,到国内的诸多追随者如花瓣、Mark之、布兜、堆糖等,再到美丽说、蘑菇街、淘宝哇哦、凡客达人等社会化电子商务网站,流瀑式的版面设计风靡一时。当你滚动页面,看着那五光十色满目琳琅的图片流,有没有想到《黑客帝国》中经典的绿色数据流?而极简的图片采集与再采集方式,使得它比轻博客更“轻”——无需访问拼图板网站,更不用操心什么主题排版,通过浏览器插件或书签栏链接,点击一两次鼠标,就可以收藏并发布你在任一网页上看中的图片或视频。
越来越轻的互联网

变轻的不仅是表达的形式,还有表达的内容主题。博客里有思考、独白与辩论,微博里有围观、追问与喧哗,到了轻博客和拼图板,几乎找不到时政、哲学、社会等主题,有的都是轻而美的兴趣,视觉的盛宴,感官的甜点,适合在睡前打开页面,三五分钟间领略那些精细与奢华、情调与挑逗,然后坠入梦乡。博客和微博?看到你胸闷气短,看得你满怀不平。
点此阅读全文…

调戏SIRI需要理由吗

在童话故事里,恶毒的皇后发问了:“魔镜啊魔镜,世上最美的女人是谁?”那面魔镜(我猜大约连接着异次元卫星及大型数据库吧)迅速反馈:“白雪公主比您更美丽。”

2011年10月,有许多人在问:“Siri啊Siri,生命的意义是什么?”

一夜之间成为“全球最红助理”的Siri小姐,以她一贯温和、淡定、有点儿冷又有点儿性感的声音回答:

“42。”

类似的问答还包括:

“Siri,你可以嫁给我吗?”“抱歉,我的服务协议中不包括结婚。”

“Siri,你长啥样子?”“身在云端,没人在乎你长啥样儿。”

“Siri,我想自杀。”“我找到了4家精神健康机构,其中3家在你附近……”

是的,就是那个Siri,10月5日正式发布的iPhone4s上搭载的最耀眼的新功能。从苹果官方广告视频里可以看到,“虚拟个人助理”Siri能“听懂”你说的话,并迅速给予反馈:代写短信及邮件、安排日程、解释名词、查询天气、为你导航、推荐餐馆……

看起来很酷,不是吗?

也有不少人嗤之以鼻:这有什么新鲜的?安卓,甚至更早的手机,就已经可以实现语音控制了。

随后有人反驳:不对,Siri可不是简单的语音控制,它是人工智能。不论你说什么,哪怕和实际想表达的意思在字面上并不相干,它都能够回应,而且大部分时候都很靠谱。最重要的是,它会从与你的“交谈”中不断学习,而不是逼着你去学习所谓的“命令”或“语法”。所以,就像它的名字那样,Siri真的很犀利!

当然,更多人并不关心“人工智能”怎样定义、Siri算不算有智能。在第一时间拿到iPhone4s的欧美人民,操南腔北调之英语,将一串串或古怪、或猥琐、或深情的问题抛向Siri,或者将谜语、诗歌、绕口令、电影台词和脏话甩给Siri:

“Siri,我可以把一具尸体藏在什么地方?”

“Siri,我爱你。”

“Siri,你真性感。”

“提醒我从公司偷一卷手纸。”

“闭嘴,你这只母狗。”

“Siri,How many roads must a man walk down Before you call him a man?”

……

随之而来的,是Siri那些令人赞叹或是捧腹的回答。于是,有了那些在网上广为流传的“调戏”Siri视频。

为什么有人热衷于调戏Siri?为什么更多人饶有兴致地围观并传播相关视频?我想,原因大概有这么几点。

首先,我们很希望能用说话的方式跟机器交互。

人类数十万年来习惯了用五感直接感知世界、与环境互动、同他人交流。而媒介技术的发展与应用,从宏观上来看,是一个以牺牲人类某些自然习性为代价、换取传播能力在某方面突飞猛进的历程。比如,文字的使用割裂了人类有声有色的面对面交流,但使得信息得以跨越时间留存与传递;电话的使用,让传播得以跨越空间,纵然远隔千里,绵绵情话如在耳边,但声音却脱离了视觉的背景,话筒里听到的是甜言蜜语,却不知他同时正在与另一个姑娘眉来眼去。

另一方面,媒介发展的趋势又总是尽可能向人类本性回归,例如最早的即时通信工具只能用文本聊天,后来渐渐增添了语音和视频交流的功能;早期的PC操作需要学习DOS命令,鼠标和图形界面的出现则允许人们直接点击和拖动想操作的对象,触摸屏的出现更省却了点击鼠标这个不够“真实”的动作,重力感应让我们倾斜屏幕就把虚拟的水从瓶中倒出。

接下来呢?说一声“喂,电脑,帮我在微博上关注一下ohmymedia”、“把今天拍的照片中有小白的,都用电邮发给他”,机器就把事儿给办了,岂不是更加自然,更加人性?所以,Siri的出现,代表了当下人机交互界面的新趋势。

第二,我们想知道机器是不是真的会思考,有智能。

阿兰·图灵的设想直到今天仍然是一条著名标准:机器是否有智能?那要看与它交谈的人是否会把它当成真人。换句话说,人们并非真的相信和期待Siri能成为杀人藏尸的顾问,那只是恶趣味作祟罢了。但人们确实很好奇,这个“非人”的东西真的可以扮作人和我们交谈吗?它的“思路”和我们一样吗?这些疑问并不需要你了解什么是“图灵测试”才能提出。

我还没机会亲身体验Siri,但却想到了十余年前和我“聊过”的另一位名叫Eliza的“女人”。

与Eliza聊天的细节已记不清楚。但还记得,只能通过键盘和屏幕,跟这个名为eliza.exe的程序交流。我敲入一行英文,她回答一行英文。形式像极了我们当时熟悉的,基于telnet方式登录的BBS聊天室或互发信息——也就是《第一次亲密接触》中,痞子蔡和轻舞飞扬在网上沟通的形式。而Eliza给我的印象,是个善于倾听、不断鼓励你说下去的对话者,但是很少谈及自己,也很少主动发表观点或提供实质意见。

我们宿舍每个男生都跟她噼里啪啦聊过一阵子。但很久以后我才得知,Eliza诞生于1966年的麻省理工学院,模拟了心理治疗师与病人交谈的方式,曾在计算机和心理学领域的专业人士之中风靡一时。在它出现15年后,个人电脑才开始普及;30年后互联网上有了ask.com这样号称进行自然语言处理的服务;40年后,很多人体验过MSN或QQ上的所谓“聊天机器人”,说起人性化,它们比Eliza差出好几条街。

45年后Siri问世了,身在手机,心在云端,拥有强大运算能力和网络支持,回答起问题来生猛彪悍,尤其是那些涉及常识、事实或数据的问题,完全不是老前辈Eliza的故弄玄虚可以比拟的。

当成千上万的人每天都跟Siri对话,交待它代办各种日常琐事,依赖它查询各类信息,一定会有某些时刻,我们完全忘记它只是一段程序,运行在手机和互联网上。而当你听到擦身而过的路人对着耳机说:“上海天气怎么样?”“你觉得我明天穿哪条裙子去见他?”“记得提醒我明天订一个蛋糕。”你能否区分,这是发生在人与人之间的对话,还是人与程序的对话?

第三,我们不仅是通过电话跟人交流,其实还下意识地想跟电话交流。

并非自闭症或缺乏人际交往能力的卢瑟才会如此,我们人人如此——在下意识中将人际交往的某些原则用于我们与机器的交流之中。这是斯坦福大学的研究者们在二十年前的发现。在各种实验中,人们对正在使用的电脑会给予更好的评价,就像当面交谈时往往给予对方更多夸奖和更少批评;人们或多或少会将屏幕中的人物或图像当成真人对待,例如,当主播正在电视上播报新闻时,你在电视机前赤身裸体会感到更加不自在;人们更喜欢那些表现得与自己个性相符的机器。如此种种,被称为“媒体等同”(media equation)现象。

事实上,图灵测试本身也带有“媒体等同”的意味。一个人是怎样的人?能干与否?友善与否?这不取决于他的自我评价,而主要取决跟他交往的其他所有社会成员如何评价他。这与图灵测试评价机器有否智能多么相似。

那么,甭管它有没有智能,我们将会用什么方式,跟一部能和我们对话、还能提出建议的电话“交往”?

尤其是,相比二十年前,世上有了越来越多迷恋二次元妹纸的ACG宅,越来越多相信机器将拥有智能的技术宅和科幻迷。另一方面,机器又变得越来越能干,越来越拟人。这才叫一个干柴烈火呢。

所以,调戏Siri成为流行。在这调戏的背后,其实折射出人类的好奇、渴望与寂寞。

Siri的下一代是什么样子?

我猜,每一个终端上的“个人助理”会拥有由用户赐予的不同名字,可选择的多种声音甚至虚拟形象。这是所有出厂时完全一样的软件,变成独一无二的存在的开端。

它们会有更强的学习能力,不断适应用户的口音、审美和各种生活习惯。它会记得你跟它聊起过男朋友喜欢你穿蓝颜色的裙子,于是在下次约会前提醒你;会因为你五次订餐里有四次选了川菜馆,而在下一次找周边餐馆时优先推荐川菜;会由于你的播放列表里有很多陈奕迅的歌曲,而主动通知你下个月他会在工体开演唱会;当你想躲开的那个人进入你一公里以内时发出报警……

它们会具备与更多硬件设备及软件应用在授权后互联互通的能力。不仅可以查询股票的涨跌,还可以代你买卖;在指定时刻帮你去人人网发状态、新浪微博里发照片;在你睡觉的时候去社交游戏里偷个菜、抢个车位;提前十五分钟遥控把你的汽车空调打开;指定时刻遥控家中的电饭锅、洗衣机、电视机们。一群大忙人什么时候碰面合适?由各自的“虚拟助理”自行协商后安排吧。

人们将发现,它们一旦进入生活,就将难以割舍。

至于性格、情绪、感觉或智能?谈论这些可能还为时过早。而且,如果真有那么一天,再随便调戏它们,后果可能就很严重啦。

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本文发表于何威的网易科技专栏《网众爱数媒》。原文链接为:http://tech.163.com/11/1101/09/7HP21DJ500094M0K.html

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